Non-histoires de la conquête du système solaire : les missions de papier

Des missions Apollo 18, 19 et 20 dans les années 70. Une mission habitée vers Mars dans les années 80. Une navette spatiale européenne dans les années 90. Un programme américain de retour sur la Lune dans les années 2000. Ces missions et ces programmes ont tous existé. Sur le papier.

Récemment, un journaliste américain est parvenu à remettre la main sur un graphique ultra-détaillé, élaboré par Rockwell international en 1989. Ce document est un guide d’exploration du système solaire et au-delà. Un véritable mode d’emploi de la conquête du cosmos. Mais aussi un cruel témoignage de ce que n’a pas été la conquête spatiale.

Ce « Plan spatial intégré » a été récemment été retrouvé par Seal Ragan de Make Magazine qui l’avait repéré deux décennies plus tôt sous la forme d’un poster dans le bureau d’un employé du conglomérat Rockwell International. Parmi les étapes mentionnées, quelques nom connus : Hubble, Cassini, Station spatiale internationale, Ariane 5. Mais d’autres paraissent aujourd’hui totalement farfelus ou en totale contradiction avec l’histoire telle que nous la connaissons :
- « Phobos sample return », vers 2003 ;
- Atterrisseur lunaire habité vers 2007 et base lunaire en 2008 ;
- Une université spatiale internationale vers 2007 ;
- « Venus sample return », vers 2008 ;
- Observatoire astronomique sur la face cachée de la Lune en 2018 ;
- Mission habitée vers Mars en 2021, base autonome en 2036. Début de la terraformation en 2042 ;
- Survol habité de Vénus en 2030 et station orbitale en 2034 ;
- Exploration humaine de Saturne en 2049 ;

Au regard de ce plan, le programme des principales puissances spatiales actuelles est donc bloqué en 1993. En fait, l’histoire de la conquête spatiale est pavée de plans et de programmes qui n’ont jamais vu le jour. Ils font le bonheur des livres de SF – l’un des plus réussis étant Voyage de Stephen Baxter. Ils font également l’objet du blog « Beyond Apollo » de David S.F. Portree, spécifiquement dédié aux missions qui n’ont jamais vu le jour et aux possibles histoires alternatives de la conquête spatiale.

- Télécharger le Plan de Rockwell International :
Integrated Space Plan (Preliminary) (.PNG)
Integrated Space Plan (Preliminary) (.PDF)
- Histoire alternative de la conquête spatiale, par David S.F. Portree

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